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¿ Se acerca el comienzo de la próxima revolución educativa ?

Dos historias para introducir el tema de este post.

Sony creó en la década de los 80 un dispositivo portable que produjo un cambio fundamental en la forma en cómo disfrutábamos la  música : el Walkman . Un aparato portátil para reproducir un casete que permitía escuchar “on-the-go” nuestra banda preferida.  Mirado retrospectivamente era natural pensar que sería Sony quien diera el siguiente paso en el desarrollo de un equipo digital que brindara nuevas funcionalidades.

Pero los que pensaron ello se equivocaron.

Apple, una empresa que en la década de los 80 y 90 era fabricante exclusivamente de computadoras, fue la que tomó el desafío de ofrecer una nueva alternativa para escuchar música de una forma totalmente diferente. Así, una empresa que en aquel entonces nada tenía que ver con el entretenimiento, desarrolló en el 2001 el iPod. “Toda la música en tu bolsillo” era su slogan. Tres año después cambió radicalmente la industria discográfica cuando presentó iTunes, su tienda de venta de canciones online. Un concepto nuevo, diferente, potente: no es necesario comprar un CD con 12 temas, ahora podemos comprar canciones en forma individual y a USD 0,99, en cualquier momento y lugar.

Todos creían que Sony iba a liderar la industria del entretenimiento musical pero fue Apple quien lo concretó.

Durante décadas Nokia fue la principal marca de teléfonos celulares en todo el mundo. Fue el principal fabricante en sostener año tras año su liderazgo en el mercado, seguido por Motorola. Todos usaban Nokia, en variedad de formatos y modelos. Era natural pensar que serían ellos quien ofrecerían una nueva tecnología, innovadora, que llevaría la experiencia del consumidor a un siguiente nivel.

Pero los que pensaron ello se equivocaron.

Apple, una empresa que además de fabricar computadoras era el líder del segmento de reproductores portables a través del iPod – y todos sus modelos – que impuso esa marca como genérico del reproductor mp3 y que vendía millones de canciones todos los meses desde iTunes, lanzaba en el 2007 el iPhone. En aquella presentación Steve Jobs finalizaba diciendo : “creemos que podemos llegar a vender un millón de iPhone en el primer año”.

Todos creían que sería Nokia quien revolucionaría los equipos celulares. Pero fue una compañía que , en ese momento, sólo se relacionaba con computadoras de escritorio y notebooks, iPods y música quien hizo el cambio. Hoy Apple tiene el 50% del mercado mundial de Smartphone y Nokia batalla diariamente por volver a sus mejores tiempos.

¿ Se aproxima una nueva y revolucionaria manera de enseñar ?

¿ Qué puede esperarse entonces de una empresa como Apple cuando decide involucrarse en la educación ?

“Hagamos el reproductor de música que nos gustaría tener” proponía Steve Jobs a sus colegas cuando surgió la idea del iPod. De la misma forma nació la motivación para desarrollar el iPhone . También desde esa misma perspectiva se analizó los libros de textos escolares – “qué libros nos gustaría leer” –  una propuesta que busca mejorar radicalmente la educación y formación de millones de docentes, jóvenes y niños y en la que Jobs estaba particularmente interesado. Y parece ser que el próximo jueves 19 de enero del 2012  se develará el misterio: Apple anunciará sus planes para contribuir en educación.

Según los rumores, la idea es presentar una plataforma ágil, dinámica, sencilla para la producción de libros de textos para niveles escolares y medios, para que alumnos y docentes puedan utilizarlos a través del iPad. Texto interactivos, multimedia, dinámicos. Una nueva experiencia para educar. Una nueva propuesta para entusiasmar a actuales y nuevas generaciones.

Algunos podrían haber pensado que serían las principales editoriales de libros de texto quienes presentarían una nueva forma de enseñanza, de igual forma que creyeron en su momento en los liderazgos de Sony y Nokia para pasar al siguiente nivel. El próximo jueves Apple ofrecerá su iniciativa y, si logran alcanzar el éxito como en los casos del iPod y del iPhone, significará un enorme salto cualitativo que representará mejor educación, mejor enseñanza y mejor calidad de vida.

Surgirá entonces para Argentina, principal productor de contenidos de la región y con más de 600 editoriales establecidas, una gran oportunidad para contribuir con su conocimiento y experiencia a partir de una nueva plataforma que le permitirá llegar a todo el mundo y contribuir también con el sistema educativo del país.  Si bien esta plataforma estará diseñada para utilizarse en iPad,  no debemos olvidar que Foxconn – quien fabrica para Apple dichos equipos – construirá este año su fábrica en Brasil para producir y vender las tablets en toda Latinoamérica.

El próximo 19 de enero tal vez pueda darse el comienzo de la revolución educativa a través de la contribución de una empresa cuyo fundador soñó alguna vez en brindar su aporte para  mejorar el sistema educativo de todo el mundo.

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“1984”: La mejor publicidad de Apple

Corría el año 1984 y Apple estaba por lanzar su tercer producto : la Macintosh. Introducía la interface gráfica y el uso del mouse, que luego se transformarían en el estándar de toda la industria de las PC y fuente de inspiración para el sistema operativo Windows. Mencionarlo ahora resulta casi una obviedad pero hace veintisiete años atrás resultó una enorme innovación para el público.

Para su presentación se creó un aviso que aún hoy se considera la publicidad más impactante de todos los tiempos. Se proyectó en la final del “Super-Bowl” del mismo año, duró 60 segundos y fue vista por 90 millones de personas. Fue dirigida por el director de cine Ridley Scott (Gladiador, La Caída del Halcón Negro, Alien el Octavo Pasajero, entre sus principales clásicos) y el guión se basó en la novela “1984” de George Orwell.

En ese entonces Apple (Steve Jobs) entendía que su principal competidor – IBM, creador del PC – connotaba la idea del control, de la vigilancia omnipresente que Orwell describía a través de su novela como el “Gran Hermano”. Entonces surgió la idea de hacer un aviso que llamase a revelarse contra esa “opresión”. Era 1984, el lanzamiento de la primer Mac. Fue también el nacimiento de la idea “pensar diferente”. Demasiadas coincidencias para dejarlas pasar.

El aviso tuvo un costo de producción de USD 750.000 más otros USD 800.000 por su  difusión en el evento (valores de aquel año).  Este fue el aviso  :

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Qué es SIRI, la nueva asistente personal de iPhone 4S (II Parte)

No importa si tienes el último celular, el anterior o el más viejo. Independientemente de ello, tienes que conocer quién es SIRI y cómo va a impactar en tu vida en los próximos años.

SIRI es el “asistente personal” que incluye el nuevo iPhone 4S . Es “asistente” porque asiste al usuario a través de un sofisticado sistema de reconocimiento de voz. Pero SIRI va más allá de sistemas similares, permitiendo que el feliz propietario del nuevo equipo pueda hacer preguntas del tipo “cómo está el tráfico”, “dónde puedo ir a comer comida italiana” o “debo salir con paraguas hoy?”. En todos los casos SIRI entiende y responde por voz , presentando el mapa de las calles cercanas a mi posición para dar una respuesta al estado del tránsito, listando los restaurantes de comida italiana cercanos a mi posición geográfica (SIRI sabe cuál es mi ubicación a partir del GPS del equipo) y respondiéndome “tal vez debas llevar paraguas” si las probabilidades de lluvias en mi zona son altas.

SIRI transmite las preguntas a los datacenters de Apple, interpretan la información que buscamos y nos la responde en menos de 1 segundo, apoyados por una impresionante capacidad de cómputo, sofisticados modelos matemáticos y algoritmos basados en inteligencia artificial

SIRI agenda reuniones, citas, alarmas y recordatorios. Basta decir “agendar llamar a mi madre mañana a las 14”, “agendar reunión con el dentista el jueves a las 16 ” o “despiértame mañana las 8”. En todos los casos SIRI entiende el pedido y responde con un “OK, mañana las 8 te despierto”, “OK, mañana la as 14 te recuerdo llamar a tu madre”. Y al otro día a las 14, SIRI nos dirá “Son las 14hs, llamo a tu madre ?”. Y con el “si”, SIRI llamará.

SIRI tiene dos meses de vida, salió recientemente dentro del iPhone 4S como “beta”. Recibe actualmente millones de pedidos, preguntas y consultas de todos los usuarios que ya tienen el equipo. Su base de datos y su inteligencia crecen exponencialmente ya que “aprende” de sus errores y de la variedad de pedidos que le hacen diariamente. Su modelo matemático y sus algoritmos de inteligencia artificial están todos los días mejorando y ajustándose.

Lo sorprendente es la relación que SIRI está generando con los usuarios. Es tan natural la forma de interactuar con “ella” que muchas personas comienzan a verla como si fuese una persona. El New York Times publicó algunos casos: “SIRI, por qué lloro tanto ?” “No se, yo me pregunto mismo” le respondió a una mujer. Yeal, un relacionista público que está tan contento con su nueva asistente, dice que le propuso varias veces matrimonio y que las respuestas de SIRI fueron diferentes, como ” Eso es muy dulce, pero seamos sólo amigos” y “Gracias Yeal pero yo sólo estoy aquí para asistirte”.

Google ve en SIRI un potente y nuevo competidor para su buscador. Y muchos consideran que la evolución de SIRI va a sorprender por lo que podrá hacer dentro de un año. ¿ Y dentro de dos ?

Tal vez no conozcas a SIRI pero vale la pena que sepas algo de ella, porque su evolución cambiará para siempre la forma en que interectuaremos con la tecnología bajo el dominio de la inteligencia artificial.

Esta es SIRI :
http://www.apple.com/iphone/features/siri.html

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Conectando el Arte en el Distrito Tecnológico de Parque Patricios.

A partir del fallecimiento de Steve Jobs el pasado 5 de octubre, comenzaron a difundirse diferentes aspectos de su personalidad. Su biografía, récord de ventas inclusive antes de salir al mercado, quedó como un legado para sus hijos con la idea que supieran porqué su padre estuvo tan poco tiempo con ellos – según lo comentó Jobs en vida.

Genio, cruel, tirano, visionario, fueron algunas de las palabras que empezaron a surgir como adjetivos de su temperamento,  a medida que el autor de su biografía describía a una de las personas que más influenció en la vida de millones de personas a través de sus innovaciones. La industria de la música, del entretenimiento, de las PC y de las telecomunicaciones cambiaron para siempre a partir del  iPod, iTunes, Pixar, iPhone y iPad.

Jobs definía a Apple como una empresa identificada por la unión entre la tecnología y las artes. El buen diseño de sus equipos, el buen gusto, la usabilidad sencilla, práctica ; la simpleza del software de sus equipos, lo práctico del proceso de  compra y descarga de la música en iTunes, y otros tantos detalles en los que Jobs participó activamente, hicieron que cientos de millones de usuarios de todo el mundo se convirtieran en fanáticos de la marca de la manzanita.

Jobs era un artista y que a través de la innovación dejó su profunda huella en la sociedad moderna. Marcó además que el “arte” es una concepto que se aplica también en la tecnología – campo dominado por los ingenieros – y que gracias a esa sensibilidad logró conectarse con las personas, con millones de ellas en todo el mundo. Es una filosofía que funciona, que vende y que suma seguidores.

Conectando el Arte en el Distrito Tecnológico de Parque Patricios. “Haz productos que las personas quieran usar” decía Steve Jobs.

 

Cristián Parodi

Socio

Twitter @cristian_parodi

Reflexiones sobre Steve Jobs, por Martín Losteau

Reflexiones de Martin Losteau sobre Steve Jobs (extraídas de su nota en La Nación en donde reflexiona sobre política nacional e innovación)

Hace apenas ocho días murió Steve Jobs, uno de esos hombres que son capaces de sintetizar una época, la nuestra. Sus virtudes fueron exaltadas; casi todas las elegías fueron dichas o escritas: innovador serial, emprendedor innato, genio revolucionario, fundador de Apple, creador de Pixar y de iTunes, la mayor tienda musical de la historia. Se ocuparon de su personalidad y sus logros casi todos: tanto los fanáticos de Mac como aquéllos que apenas se asomaron alguna vez a una de sus tiendas, los adictos a la tecnología, y los que desfallecen por el diseño, los programadores y los que sólo utilizan sus equipos para escuchar canciones, los grandes empresarios y los que sueñan con ser emprendedores.

Naturalmente, también se refirieron a él diversas personalidades de Estado. Barack Obama sostuvo que el fundador de Apple había sido “lo suficientemente valiente para pensar de modo diferente, lo suficientemente osado para creer que podría cambiar el mundo y con el talento necesario para conseguirlo”.

Después de todo, se trató de un hombre que sostuvo que “la innovación es lo que distingue a un líder de los demás”; y que fue capaz no sólo de soñar sino también de gestionar para que sus ideas se transformaran en realidad.

Lo curioso es que para haber liderado una compañía con cuantiosos recursos reconocía que “muchas veces los resultados dependen menos de cuantos dólares has invertido (y más) de la gente que posees (y) cómo les guías”. En ese estilo de liderazgo seguramente serán relevantes máximas como “Estoy tan orgulloso de lo que no hacemos como de lo que hacemos” o de que lo importante no es “ser el hombre más rico del cementerio (sino irnos) a la cama cada noche sabiendo que hemos hecho algo maravilloso”.